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【聚焦新赛道】农业碳市场全图景,机会与挑战并存

发布时间:2022-06-09 来源:[ 农业行业观察 ] 浏览:  

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早在2021年,自愿的碳信用交易已超过10亿美元,同比增长3倍,是证明碳信用市场的功能性的重要里程碑。随着人们越来越多地认识到基于自然的解决方案在实现净零排放方面的作用,碳信用交易市场已经确立了自己作为缓解气候变化的重要组成部分的地位,预计未来五到十年将继续快速扩张。根据麦肯锡估计,到2030年,碳信用市场的价值可能高达500亿美元。

然而,到目前为止,尽管农业具有巨大的碳汇潜力,但对碳信用市场的贡献远没有像该市场整体那样的快速增长,只占总体市场一小部分。根据加州大学伯克利分校的“伯克利碳交易项目”的数据,与农业相关的排放抵消项目占市场所有碳信用额度的1%多一点。

伯克利碳交易项目开发的自愿登记数据库,整理了世界各地减排计划的数据,涵盖了几个范畴。到2021年为止,包括林业在内土地利用是碳信用额度的最大来源,提供了迄今为止所有碳信用额度的近一半。

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尽管“农业”和“林业与土地利用”这两个类别密切相关,并有很多重叠之处,但是它们被作为各自单独的范畴。

农业下涵盖了不同类型的碳信用项目,包括牧场堆肥、饲料添加剂、改进灌溉管理、沼气处理、氮素管理、水稻减排、固体废物分类、可持续农业和可持续放牧。

农业下的大多数项目类型都与土壤碳封存、减少径流对环境的影响以及减轻畜牧业相关的排放有关。虽然土壤相关的固碳努力往往比林业的前期成本更高,但从长远来看,土壤固碳可能会更快更容易达成目标。

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在农业中,土壤固碳有很多优势:让土壤更肥沃,农作物产量更高,而需要的化肥和农药等农资投入更少,因此每年可为农民节省可观成本。

增加碳含量还可以让土壤保持更多的水分。事实上,有机质每增加1%,每亩土地水分保有量超过1.5万升。这对于保持农田在干旱中的韧性与健康,以及在暴雨期间缓解洪涝至关重要。

换句话说,土壤固碳不仅是个好主意,还让粮食供应适应气候变化并降低风险。所以,农业碳市场一直顶着美好前景的光环,但面对农业所特有的挑战,早期农业碳市场并未真正兑现承诺,只有虚假的希望。

然而,通过智能程序设计和创新的技术解决方案,农业碳市场的挑战与障碍是可以克服的,为该行业提供了一条通向成功和规模化的“阳光大道”。

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在需要应对的挑战中,最重要的是可靠且具有成本效益的监测、报告和核查机制(MRV)。说起来简单,但这个过程很难实现,更难以扩大规模。

欧盟的一份关于农业碳市场的报告总结了MRV机的挑战——“在(土地)恢复区连续实时测量所有指标的数据是不可行的,也不具成本效益,因此将不得不部分依赖建模数据、抽查和参考数据。”

对此,已出现不少科技初创公司提出了解决方案。例如,Hummingbird Technologies和其他初创公司正在将多源遥感与地面真实数据验证相结合,以突破精度的界限,并确保模型能够有效地扩展。

与此同时,许多新一代碳排放计划--例如由初创公司Agreena和Nori分别提供的计划,正在为农民带来改进的用户体验,可以无缝集成遥感MRV,以应对可伸缩性方面的挑战。

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在可扩展性方面与向农民客户提供足够的运营支持和教育之间取得平衡,是碳汇项目必经之路。该领域的一些早期开拓者没有给予农民足够的支持来实施再生农业转型,即使是现在,也有一些过度僵化和缺乏弹性的碳排放计划。

确保农民的可实施性仍然是农业碳市场的前沿课题与重心,才能带来有意义的变化。这对于确保农民的长期成功以及对于农业碳市场来说,都绝对至关重要。

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缺乏被广泛接受的行业标准是需要克服的另一个挑战。如今,基于自愿的碳市场登记机构,如Verra和Gold Standard,正开始抓住农业的棘手问题,为土壤碳汇项目建立标准。

此外,行业会员组织ESMC将于5月17日推出其在美国的农业碳市场计划,这将带来一些受欢迎的透明度和可见性。

与此同时,初创公司Indigo Ag作为新一代土壤碳计划的先行者,于2019年就启动了碳倡议,目前正在与Climate Action Reserve敲定其首个登记碳汇项目。

在交易方面,区块链技术增强了碳交易平台的透明度和流动性,正被该领域的许多新老参与者接受,包括Regen Network、Toucan和Nori等等。

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我们将各种线索整合在一起,可预见农业碳市场的未来将需要:智能和透明的标准;以农民为中心的计划,其核心是灵活性和伸缩性;区块链技术驱动的碳交易平台;以及人工智能驱动的MRV解决方案,无缝集成到农业碳汇项目中。

如果农业行业能够应对这些挑战,那么就有一条通向大规模利用再生农业的明确道路,以及建立一个奖励农民减排的全新体系。

作为回报的是一个更繁荣、更具弹性和更可持续的农业系统,为农民服务,保护环境,并成为应对气候变化的强大工具。

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